Kudzu, Schlafbeere, Maca: Riskante Pflanzen in Nahrungsergänzungsmitteln

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Pflanzliche Zutaten sind der Renner bei Nahrungsergänzungsmitteln. Das zeigt die Auswertung von über 2.500 Anfragen und Beschwerden bei unserem Portal Klartext Nahrungsergänzung. Dabei sind die Mittel längst nicht so harmlos, wie die Werbung vermuten lässt.
Kudzu – die asiatische Hülsenfrucht
Zu exotischen Pflanzen wie der Kudzuwurzel liegen nur unzureichende Sicherheitsnachweise vor.

Das Wichtigste in Kürze:

  • Nahrungsergänzungsmittel mit Pflanzen- und Kräuterextrakten machen einen harmlosen Eindruck – sind deswegen aber noch lange nicht ungefährlich.
  • Gesundheitsbezogene Werbung fördert oftmals die Kaufentscheidung für Produkte mit riskanten Zutaten. 
  • Die Erwartung der Verbraucher:innen, dass solche Produkte behördlich geprüft, zugelassen und sicher sind, müssen Gesetzgeber und Handel dringend erfüllen.
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Fragen auf dem Portal Klartext Nahrungsergänzung zu Produkten mit einem Potpourri aus Pflanzenstoffen zeigen: Die Mittel sind weiterhin Renner und es besteht erheblicher Informationsbedarf dazu. Häufig stehen den vollmundigen Werbeversprechen der Anbieter unzureichende Sicherheitsnachweise und riskante Zutaten gegenüber.

Klare gesetzliche Regelungen sind hier längst überfällig. Einer der Knackpunkte: Nahrungsergänzungsmittel müssen derzeit nicht zugelassen werden, ehe sie auf den Markt kommen. Vor allem Positivlisten auf Grundlage von Sicherheitsbewertungen von Pflanzenstoffen fehlen. Auch eine gezielte Überwachung dieser Produkte ist nötig.

Rein pflanzlich heißt nicht immer harmlos

Auch in 2023 haben fast 5,5 Millionen Ratsuchende die Online-Angebote zu Nahrungsergänzungsmitteln genutzt.

Die Auswertung der vielen Anfragen und Beschwerden zeigt, dass Verbraucher:innen dringend Informationen zu den teilweise willkürlich zusammengemixten Cocktails aus Pflanzenextrakten, Vitaminen, Mineralstoffen und diversen sonstigen Stoffen brauchen. Auch wenn viele der Produkte ganz natürlich daherkommen: Pflanzen und zum Teil hochkonzentrierte Pflanzenauszüge können durchaus gesundheitsschädlich wirken.

Zu vielen teils exotischen Pflanzen wie Kudzuwurzel, Schlafbeere (Ashwagandha, Withania somnifera) oder Maca liegen nur unzureichende Sicherheitsnachweise vor. Deren Inhaltsstoffe können sich zum Beispiel negativ auf den Hormonstoffwechsel oder den Blutdruck auswirken. Auch für den bisher als Lebensmittel nicht üblichen Hanf-Inhaltsstoff CBD fehlen - neben der Zulassung als neuartiges Lebensmittel - noch Sicherheitsbewertungen. Unklar bleibt zudem, wie ein Mix aus verschiedenen Pflanzenauszügen, Algen, Pilzen und sonstigen zugesetzten Stoffen miteinander reagiert.

Hinzu kommt, dass sich letzter Zeit Berichte von Leberschäden, verursacht durch diverse Pflanzenextrakte, häufen. Betroffen sind neben Kurkuma vor allem diese Pflanzen: Ashwagandha (Schlafbeere), Garcinia cambogia (Malabar Tamarinde), Grüntee, Kratom und Polygonum multiflorum (= vielblütiger chin. Knöterich, Fo Ti, Fo Tieng, He Shou Wu Pulver).

Auch sind Wechselwirkungen von Pflanzenstoffen mit Medikamenten möglich. Ginkgo-Präparate können beispielsweise die Wirkung von blutverdünnenden Medikamenten beeinflussen. Häufig verwechseln Verbraucher:innen solche Nahrungsergänzungsmittel auch mit pflanzlichen Arzneimitteln und erwarten eine geprüfte Wirkung.

Gesundheitsbezogene Werbung fördert oft den Kauf von Produkten mit riskanten Zutaten

Einer repräsentative forsa-Studie im Auftrag der Verbraucherzentralen bestätigte den großen Einfluss von Werbung mit vermeintlich harmlosen Zutaten. Die große Mehrheit der Befragten entscheidet sich beim Kauf von Nahrungsergänzungsmitteln in Drogerien, Apotheken oder Supermärkten wegen der Inhaltsstoffe und an zweiter Stelle wegen der Gesundheitsaussagen für ein Produkt. Alle Ergebnisse der Untersuchung finden Sie hier. Und 68 % der Befragten sind der Meinung, dass die Behörden die Produkte vor der Marktzulassung auf Unbedenklichkeit prüfen sollten.

Die Kaufentscheidung fällt also oft, weil bestimmte Inhaltsstoffe in Gesundheitsblogs, Erfahrungsberichten oder (Fake-)Rezensionen in Onlineshops -  als besonders gesundheitsförderlich beworben werden. Auch Aussagen in sozialen Medien durch Influencer:innen spielen zunehmend eine Rolle. Aber sind solche Aussagen auch wahr? Zwar existiert mit der Health-Claims-Verordnung eine gesetzliche Grundlage, ob gesundheitsbezogene Angaben zulässig sind. Doch stoppte die EU auf halber Strecke, ebenso wie bei der Frage nach zulässigen Stoffen. Während per Gesetz festgelegt ist, welche Vitamine und Mineralstoffe zugesetzt werden dürfen, gibt es für "sonstige Stoffe" wie Pflanzen- oder Kräuterextrakte keine rechtsverbindlichen Regelungen.

Stattdessen verwies die EU auf Einzelfallentscheidungen durch die Kontrollbehörden der Länder. Ein nicht praxistauglicher Vorschlag - wie die vielen anhängigen Gerichtsverfahren bei CBD und Melatonin zeigen. Der gesundheitliche Verbraucherschutz kann nur durch ein Zulassungsverfahren gewährleistet werden, bei dem Sicherheit und Wirksamkeit der Produkte vor Markteinführung von den Herstellern belegt werden müssen.

Direktvertrieb und Internethandel: ständiges Ärgernis

Vollmundige, aber meist unhaltbare Gesundheitsversprechen und riskante Zutaten häufen sich insbesondere bei Produkten, die in Online-Shops oder im Direktvertrieb angeboten werden. Auch das zeigen die Anfragen und Beschwerden bei uns sowie die vielen Warnungen und Untersuchungen der Verbraucherzentralen und Behörden zu Nahrungsergänzungen mit gefährlichen, zum Teil illegalen Zutaten wie Sibutramin in Schlankheitskapseln oder Blaue-Pillen-Ersatz in Supplementen für die Männergesundheit.

 

Weiterführende Informationen:

 

Quellen:


Fontana R et al. (2023): AASLD practice guidance on drug, herbal, and dietary supplement–induced liver injury. Hepatology 77 (3): 1036-1065

Smati N et al. (2023): A Case of Turmeric-Induced Liver Injury. Ann Int Med, 21.11.2023

Ajitkumar A et al. (2023): Drug-Induced Liver Injury Secondary to Turmeric Use. Europ J Case Reports in Internal Medicine, 21.04.2023

Drehscheibe Nahrungserganzugnsmittel

Nährstoffe in Lebensmitteln

Nahrungsergänzungsmittel sind häufig überflüssig, denn die benötigten Nährstoffmengen lassen sich auch einfach essen. Das zeigt die bei den Verbraucherzentralen erhältliche Drehscheibe "Wellness, Gesundheit, Schönheit?". Sie informiert entsprechend der hier im Portal genannten Produktgruppen über die entsprechenden Inhaltsstoffe in herkömmlichen Lebensmitteln und zeigt die benötigten Portionsgrößen. Hier ist sie digital umgesetzt.

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