Lebensmittel erst prüfen – nicht voreilig wegwerfen

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Nicht immer ein Fall für die Tonne: Auch nach überschrittenem Mindesthaltbarkeitsdatum können Lebensmittel noch gut sein. Mit den eigenen Sinnen lässt sich das überprüfen. Infos und Tipps zur Haltbarkeit beliebter Produkte.
Ein Mann steht in einer Küche und blickt in den Kühlschrank.

Das Wichtigste in Kürze:

  • Sehen, riechen, schmecken: Verlassen Sie sich bei Lebensmitteln auch nach dem Mindesthaltbarkeitsdatum auf Ihre Sinne!
  • Wie lang angebrochene Lebensmittel ess- oder trinkbar sind, hängt wesentlich von der Hygiene und richtigen Aufbewahrung ab.
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Angebrochene Grillsaucen, ein vergessener Joghurt, geöffnete Fruchtsäfte oder Eier, die schon lange im Kühlschrank liegen: In jedem Haushalt finden sich manchmal Lebensmittel in geöffneten Verpackungen oder mit überschrittenem Mindesthaltbarkeitsdatum (MHD). Viele sind dann unsicher, ob die Produkte noch genießbar sind, und werfen sie lieber weg.

Was verdorben ist, kann die Gesundheit gefährden und gehört nicht auf den Teller. Aber allzu oft landet Essen im Müll, das noch problemlos verzehrt werden könnte. Deshalb prüfen Sie mit Ihren Sinnen – sehen, riechen, schmecken. Damit können Sie gut beurteilen, ob Lebensmittel noch verwendbar sind. Hier sind Tipps für ein paar Produkte:

Ketchup, Mayonnaise, Grillsauce

Industriell hergestelltes Tomatenketchup sowie fertige Mayonnaise und Saucen enthalten häufig konservierende Stoffe wie Essig, Zucker und Salz, die die Produkte haltbar machen. Werden angebrochene Flaschen und Tuben gut verschlossen im Kühlschrank aufbewahrt, können sie drei bis sechs Monate verwendbar sein. Sind Konsistenz, Geschmack und Geruch des Produkts normal, ist es in der Regel noch genießbar.

Fruchtsäfte

"Nach dem Öffnen innerhalb von zwei bis drei Tagen verbrauchen" – dieser Hinweis findet sich häufig auf Saftverpackungen, beispielsweise Apfel- oder Orangensaft. Doch wird der Saft nach dem Einschenken ins Glas sofort wieder verschlossen und kühl gestellt, kann er bis zu 14 Tage trinkbar sein. Auf Verderb weist oft ein vergorener Geruch hin. In Glasflaschen lässt sich Schimmelbildung oder trüber Bodensatz in klarem Apfel- und Traubensaft mit bloßem Auge erkennen. Tetrapacks sollten im Zweifel aufgeschnitten werden, um zu prüfen, ob sich auf der Flüssigkeit Schimmel angesiedelt hat.

Eier

Eier, die kurz das Mindesthaltbarkeitsdatum überschritten haben (sie sind dann vier Wochen alt), kann man noch zum Backen und Kochen verwenden oder gart sie als Rühr- und Spiegeleier gut durch. Hart gekocht halten sich Eier ebenfalls ein bis zwei Wochen über das MHD. Wichtig: Für Frischei-Speisen wie Tiramisu, Zabaione oder Mayonnaise sollten nur Eier verwendet werden, die nicht älter als zehn Tage sind.

Wissen Sie nicht, wie alt die Eier im Kühlschrank sind, hilft der Wasserglas-Test: Frische Eier bleiben unten im Wasser liegen; Eier, die vier Wochen oder älter sind, schwimmen im Glas, ohne Kontakt zum Boden.

Milch

Beult sich die Milchtüte aus und fließt der Inhalt geronnen ins Glas, ist die frische Milch sauer geworden. Bei H-Milch ist jedoch schwerer zu erkennen, ob sie verdorben ist. Weil die Milchsäurebakterien im Herstellungsprozess abgetötet wurden, wird sie nicht dick und sauer, nimmt allerdings einen bitteren Geschmack und eine schleimige Konsistenz an. Einmal geöffnet, sollte H-Milch ebenso wie frische Milch innerhalb von drei bis vier Tagen aufgebraucht werden.

Essig und Öl

Branntweinessig hält sich aufgrund des hohen Säuregehalts auch geöffnet mehrere Monate lang. Die Flaschen sollten gut verschlossen und dunkel gelagert werden. Vorsicht ist geboten, wenn die Würzflüssigkeit modrig riecht, faulig schmeckt oder an der Oberfläche eine pelzige Schicht aufweist. Dann den Essig wegschütten und auch nicht mehr zum Putzen verwenden. Fruchtessige und Balsamico sind wegen des höheren Zuckergehalts weniger lang haltbar.

Beim Öl wiederum hängt die Dauer der Verwendbarkeit davon ab, ob es raffiniert oder kaltgepresst ist. Faustregel: Raffinierte Speiseöle wie Sonnenblumen- und Rapsöl halten länger als kaltgepresste wie Oliven- und Kernöl. Beide Ölsorten sollten dunkel aufbewahrt und nicht mehr verwendet werden, wenn sie trüb sind und muffig riechen. Wenn kaltgepresste Öle bei Kühlschranktemperaturen ausflocken, ist dies jedoch kein Problem: Die Flocken verschwinden bei Zimmertemperatur wieder. 

Auf Hygiene achten

Wie lang angebrochene Lebensmittel ess- oder trinkbar sind, hängt wesentlich von der Hygiene und richtigen Aufbewahrung ab. So ist es beispielsweise nicht ratsam, Milch und Saft direkt aus der Flasche oder Packung zu trinken und benutztes Besteck in Marmelade und Frischkäse zu tunken. Denn auf diese Weise werden Keime übertragen, die den Verderb beschleunigen. Kühlpflichtige Lebensmittel werden schneller schlecht, wenn sie längere Zeit in der Wärme auf dem Esstisch stehen. Besser wird nur eine passende Portion aufgetischt und der Rest bleibt im Kühlschrank. Dieser sollte mindestens alle zwei Monate mit Wasser und Spülmittel ausgewaschen werden.

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